India

Guía de viaje a la Feria de Pushkar – Fechas de la Feria del camello de Pushkar

por ViajeIndia.com
Rika sostiene su camello durante la feria de camellos de Pushkar
Los raikas son pastores de las regiones semiáridas de Rajastán especializados en el pastoreo de camellos. Este raika sonríe feliz a la cámara mientras custodia con orgullo su ganado ⓒ Oleg D

 

Camellos, música y danza entre baños sagrados y ceremonias religiosas

Siendo un ávido viajero y habiendo recorrido casi todos los lugares conocidos de la India, la feria de Pushkar era algo que llevaba mucho tiempo encabezando mi «lista de viajes pendientes». Hasta el año pasado no pude participar en ella. Aquí no compartiré información básica que arroja Google cuando se busca la palabra Pushkar. En vez de ello, hablaré de algunos aspectos que realmente me conmovieron.

Mientras los granjeros y comerciantes con sus camellos dominan la primera parte de la feria de Pushkar, la segunda gira en torno a la gente. Pasamos de las carreras de animales y los desafíos a las ceremonias religiosas que se celebran en el lago local y a las variopintas actividades musicales y de danza que tienen lugar en los alrededores. Las tradiciones ancestrales de Pushkar reviven en vívidas imágenes durante esta popular feria.

Gente paseando por uno de los numerosos mercados de venta de artesanía y recuerdos durante la feria anual del camello de Pushkar, en Rajastán ⓒ Arun Sambhu Mishra


 

Calendario de la Feria del camello de Pushkar 2023

Feria de Pushkar 2023: del 21 al 27 de noviembre de 2023

Feria del ganado de Pushkar: del 4 al 6 de noviembre de 2022

Durante estos seis días, el protagonismo recae en los aldeanos, sus caballos, camellos y demás ganado. El comercio alcanza su punto álgido mientras se celebran otras muchas actividades y espectáculos, ¡incluidas competiciones para elegir al camello más bello! Los principales días para asistir en 2022 son el 4 y el 6 de noviembre, así que organice su itinerario en consecuencia y asegúrese de estar en Pushkar en torno a esas fechas.
 

Festival cultural de Pushkar: 7 y 8 de noviembre de 2022

Durante estas fechas tienen lugar muchas actividades culturales patrocinadas por el gobierno de Rajastán. Espere contemplar maravillosas danzas folclóricas, espectáculos de música en directo y otras actividades culturales. También podrá disfrutar de este tipo de actuaciones y exhibiciones en muchos hoteles durante su visita a la India (y en condiciones más cómodas). Tenga cuidado con las agencias que reservan una visita a la feria del camello durante estas fechas concretas, ya que puede llevarse una decepción porque la mayoría de los pastores y su ganado ya se habrán marchado.
 

Feria de Pushkar: 9 de noviembre de 2022

Este día se considera el más sagrado, cuando multitud de peregrinos hindúes se bañan en las aguas del sagrado lago Pushkar. Toda la ciudad se masifica y no es aconsejable que los visitantes participen en ninguna de estas actividades. Este día, el más sagrado del año lunar hindú, coincide con el día en que se honra y celebra el Dev Diwali, el festival de las luces de Dios, en Benarés, la ciudad más sagrada de la India.

Mujeres vestidos con vivos colores junto a sus familias viajan en un remolque a la famosa Feria del camello de Pushkar, Rajastán ⓒ greta6


 

Cuando viajar a la Feria del camello de Pushkar

Si le interesa el ganado, especialmente los camellos, asegúrese de llegar unos días antes del primer día de la feria. Las fechas oficiales de la feria coinciden con los días en que se celebran las actividades culturales patrocinadas por el gobierno del estado, pero los comerciantes de camellos siempre llegan y se van antes. Por lo tanto, el comienzo de la feria es el mejor momento para ver a los animales ataviados con sus extravagantes adornos.

Aproveche también este momento de menor afluencia de gente para pasearse por esta ciudad repleta de improvisados puestos de vendedores ambulantes y comprar algunos regalos interesantes.

Aconsejamos a los extranjeros que se unan a una visita guiada organizada o a un guía individual de confianza, ya que los grupos suelen recibir precios especiales en hoteles y algunas atracciones. No intente reservar por su cuenta en un hotel convenientemente situado en las cercanías, ya que podría sorprenderse por los escandalosos precios. Siempre que no necesite tanto lujo, hay muchos alojamientos económicos con buenas ofertas.

Aunque los camellos son la principal atracción de la Feria del camello de Pushkar, en Rajastán, también se venden muchos otros animales, como caballos y ganado vacuno ⓒ OlegD


 

Llegada de los camellos

Los camellos, sus pastores y los comerciantes comienzan a llegar y a montar sus campamentos en las dunas del desierto unos días antes del inicio de la feria. A medida que pasan los días, llegan más personas y ganado, el campamento crece y comienza el dinámico comercio. Esta es la mejor oportunidad para esas fotos premiadas en los perfiles de Instagram, ya que se puede deambular libremente para observarlo todo y a todos. El cuarto y quinto día la zona estará abarrotada de visitantes, con un ambiente de lo más estimulante, repleto de sonidos de camellos y otros animales que se mezclan con las voces de pastores y comerciantes.

La feria del camello es también una feria cultural. En la fotografía, un grupo de mujeres con saris de vivos colores interpretan una danza tradicional ⓒ Photoff


 

Actividades y concursos

Los festejos se intensifican a medida que pasan los días y llegan más visitantes. Entonces, se pueden ver carreras de camellos, concursos de novias e incluso un concurso al mejor bigote. El recinto ferial ofrece numerosas actividades artesanales y en el aire se respira emoción. Aquí el visitante se topará con paseos en carros tirados por camellos, numerosos vendedores y músicos que entretienen a los turistas.

Es entonces cuando los pastores terminan de cerrar sus tratos y comienzan a retirarse a su familiar desierto con sus camellos.

Mientras tanto, la ciudad también comienza a recibir visitantes, alcanzando el máximo de su capacidad durante estos días festivos (especialmente en torno a las zonas de los templos). En estos días llegan peregrinos de todas partes para participar en las actividades religiosas y hacer sus ofrendas. A la misma vez, en el recinto ferial continúan todos los actos oficiales dirigidos a los turistas, con atracciones en el parque de atracciones, espectáculos musicales, danzas folclóricas y mucho más, como una divertida competición de atarse turbantes.

Un grupo de sonrientes santones con sus características vestimentas naranjas, ocres y rojas en la Feria del camello de Pushkar. Miles de peregrinos hindúes acuden a la orilla del lago para rendir homenaje a las deidades ⓒ Neale Cousland


 

Donde los hombres santos vagan por la Tierra

Seguro que ha oído hablar de muchas cosas sobre la India. Quizá haya oído hablar de su cultura, de su gastronomía o incluso de su patrimonio. Y seguro que ha oído hablar del misticismo de la India, de su rico trasfondo religioso y espiritual. Y un ejemplo de esta espiritualidad se puede encontrar en la feria de Pushkar, donde abundan los santones y los místicos.

Aquí no faltarán sacerdotes hindúes deambulando por el lago y el recinto ferial. Conocidos localmente como sadhus o babas, estos sacerdotes suelen acercarse a los visitantes para pedirles donativos que recogen en pequeñas latas. La decisión de dar un donativo depende de cada uno, pero no hay nada malo en dejar unas monedas para ayudarles a pagar la comida. A pesar de cualquier opinión cínica que haya oído sobre ellos, los sadhus viven una vida dura siguiendo el camino espiritual. Dedicarse a la fe significa que tienen que cortar sus lazos familiares y viajar de ciudad en ciudad en peregrinación durante el resto de sus vidas.

El templo de Brahma en Pushkar es uno de los pocos templos existentes en la India dedicados al dios creador Brahma y es también el más importante. En la foto, la entrada al templo ⓒ Bodom.


 

Un baño sagrado en el LAGO SAGRADO DE PUSHKAR

Profundamente vinculado a la religión hindú, el lago de Pushkar está considerado uno de los lugares más sagrados de la India. Se cree que este lago se creó cuando el Señor Brahma dejó caer una flor de loto. El día de Kartika Purnima, la segunda mitad de la feria de Pushkar continúa con la gente dándose un baño o un chapuzón en este lago sagrado. El momento más propicio para el baño sagrado son los dos días próximos a la luna llena.

Muchos creen que el lago de Pushkar tiene la capacidad de curar enfermedades, mientras que otros afirman que, además, tiene el poder de lavar los pecados de una persona. Se cree que tomar un baño sagrado durante el Kartika Purnima ayuda a los devotos a alcanzar moksha o la salvación. Esto obliga a muchos devotos a visitar Pushkar para darse un chapuzón en el famoso lago.

La feria del camello se celebra a orillas del lago Pushkar, donde cientos de peregrinos se reúnen para la ceremonia del aarti vespertino ⓒ Bodom


Peregrinos de toda la India asisten al Maha Aarti (ceremonia religiosa) en un ghat de Pushkar el día de luna llena (Kartik Purnima) con motivo del final de la feria de Pushkar, Rajastán © Umesh Gogna


Siendo una persona observadora como soy, encontré fe en los ojos de la gente que participaba en este acto sagrado, esperando una solución a sus problemas mundanos.

Según la creencia popular, bañarse en el sagrado lago de Pushkar durante el Kartika Purnima es un acto equivalente a realizar yagnas y vivir con austeridad durante varios cientos de años. No es de extrañar que hordas de devotos hagan cola para asistir a este auspicioso ritual y tener la oportunidad de bañarse en uno de los 52 ghats de baño, también considerados sagrados.

Los visitantes de la Feria del camello de Pushkar pueden elegir entre varias actividades de ocio, incluido un paseo en globo aerostático para contemplar las festividades a vista de pájaro ⓒ ImageDB


 

Explore la feria a la sombra de las caravanas

El recinto ferial de Pushkar se recorre mejor a pie. Aunque resulta agotador, este es el único modo de explorar a fondo los puestos y tiendas instalados en los alrededores. Pero el abrasador sol y los suelos caldeados pueden afectarle negativamente, sobre todo si no está familiarizado con el clima de la zona. Si busca una alternativa más cómoda, puede unirse a la multitud de turistas que recorren el recinto ferial en caravanas. Estará resguardado del sol sin dejar de disfrutar de la esencia del festival.

Si le apetece presenciar la feria desde lejos, quizá quiera darse una vuelta en globo aerostático. Dado que durante la feria de Pushkar se celebra un festival internacional de globos aerostáticos, esta es la oportunidad perfecta para disfrutar de la escena a vista de pájaro. Desde lo alto del cielo azul y despejado, se obtiene una vista pintoresca de la feria. Así, verá a gente arrastrando los pies y a músicos y bailarines cumpliendo con su deber como si estuvieran desconectados del resto del mundo. Esta experiencia le resulta tremendamente valiosa. Personalmente, el rato que pasé en el globo aerostático fue lo mejor de mi estancia en Pushkar.

Un artista callejero con la cara pintada y vestido como el dios Shiva actúa cerca de uno de los templos durante la Feria del camello de Pushkar en Rajastán ⓒ Luica Puccini


 

Disfrute de las actuaciones de los kalbelia

Entre el ajetreo de los peregrinos y los comerciantes de camellos, encontrará a algunos asistentes habituales a la Feria del camello de Pushkar. Los kalbelia o «gente serpiente» participan en los festejos anuales con actuaciones de música y danza para entretener a los visitantes. Los kalbelia solían ser un pueblo itinerante que durante siglos se especializó en el suero de serpiente. Tras las legislaciones y los avances de la ciencia, han perdido esa parte de su cultura. Sin embargo, su nombre y esencia siguen vivos.

Sin otra opción que asentarse, en la actualidad los kalbelia se ganan la vida con música ancestral y coloridas danzas. Una característica distintiva de su estilo de vida nómada es evidente incluso a día de hoy, ya que este pueblo opta por separarse del resto de los habitantes de la ciudad, eligiendo vivir en las afueras y en los perímetros de la urbe.

Si se detiene a disfrutar de las actuaciones de los kalbelia, puede que incluso vea a bailarinas haciendo el famoso truco de contorsión de espalda. En la danza de los kalbelia, una bailarina se mueve con gracia al son de la flauta pungi, que es el mismo tipo de flauta que se utiliza en el encantamiento de serpientes. Los tambores y los cantantes se suman a la melodía, mientras la bailarina imita los sinuosos movimientos de una cobra, zigzagueando y contorsionando su cuerpo de formas inimaginables. El espectáculo es sobrecogedor. Sin poder evitarlo, uno se pierde en el momento y se maravilla ante la actuación mientras el bullicio de la feria pasa a un segundo plano.

Folclóricas bailarinas kalbelias de Rajastán actuando en la feria anual del camello de Pushlar ⓒ KKroy


Las tiendas de lujo desmontables son el alojamiento perfecto durante una visita a la feria. Estas tiendas disponen de baño propio, así como recepción y restaurante comunes. Todas las comidas están incluidas, además de un safari por el desierto a lomos de camello. También existe la posibilidad de reservar más paseos en camello


 

Consejos

La famosa Feria del camello de Pushkar atrae a visitantes de todo el mundo. Seguramente deseará hacerse una idea de lo que supone formar parte de este espectacular acontecimiento. Sin embargo, puede resultar bastante abrumador asistir a la feria por cuenta propia. A mí me resultó fácil porque, en cierta medida, estoy acostumbrado a la comida y costumbres indias. Y digo «en cierta medida» porque, incluso para un indio, a veces resulta difícil ingerir la comida típica de otra parte del país.

Para asegurarse de que disfruta plenamente de su experiencia en Pushkar, le recomiendo que se procure un guía o agencia de viajes que permanezca a su lado en todo momento. Desde la comida y los traslados hasta un alojamiento cómodo, necesitará a alguien que se encargue de todos los preparativos por usted. La idea es pasar los días en un alojamiento cercano a la feria o incluso en una tienda de campaña estando sano y a salvo en todo momento. Dicho todo esto, participe en la feria de Pushkar para conocer de verdadera India, su cultura y su historia.

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