India

Las diferentes danzas de Kerala. Kerala es algo más que kathakali – PEQUEÑA MUESTRA DE LA DIVERSIDAD ARTÍSTICA DE KERALA

En las distintas danzas de Kerala, como el kathakali, el theyyam y el ottan thullal, el maquillaje es tan importante como la propia danza. El Kerala Kalamandalam (centro de aprendizaje de artes escénicas) enseña maquillaje como asignatura propia. Y es que la aplicación del maquillaje es un proceso intrincado. La mayoría de los colores utilizados se obtienen de forma natural a partir de flores, hojas, hollín y piedras que se combinan con aceite de coco para producir la pintura. Los colores suelen representar rasgos específicos: el verde representa el bien, el blanco simboliza la espiritualidad, el rojo comunica pasión y el negro representa el mal.

por ViajeIndia.com
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Bailarín con tocado rojo, vestido de actuación y cuerpo pintado interpreta theyyam, la forma de arte ritual más popular de Kerala, en una ceremonia tradicional en un templo de Kannur © Dietmar Temps

El estado de Kerala siempre ha atraído a viajeros de toda la India y del extranjero. Pero Kerala es algo más que un destino: es una experiencia en la que se profundiza a medida que se explora la ciudad y esta despliega su maravilloso caleidoscopio de arte, música y danza. Como visitante, usted también tendrá la oportunidad de sumergirse en el variopinto arte que llena las calles de Kerala, tanto en sus formas más populares como en las más espontáneas. Así, encontrará asombrosos atletas de kalaripayattu, actores que asumen formas de dioses en los rituales del theyyam. También podrá toparse con los últimos practicantes del aandipandaram de marionetas y presenciar los encantos de la danza folclórica poothan thira, que lleva siglos representándose en los templos de las pequeñas aldeas. Estas formas de arte suelen narrar cuentos y folclore de la antigüedad, así como historias de la vida cotidiana. El patrimonio cultural aquí es rico, y a pesar de su decreciente popularidad frente a modernas oportunidades de ocio, sigue existiendo una profunda conexión con el mundo natural que capta la esencia de Kerala. Cada forma de arte aporta un granito de arena a la historia y la cultura de esta tierra.

 

THEYYAM

El theyyam es una forma de culto ritual bailada exclusivamente por miembros de las castas inferiores. Se representa en los templos del norte de Kerala de diciembre a marzo. Los tambores acompañan a los hombres que bailan a su ritmo ataviados con exuberantes tocados y un maquillaje muy espeso. La representación pretende invocar a los dioses y se cree que esos dioses poseen a los bailarines y hablan a través de ellos. Esta creencia es tan poderosa que incluso los miembros de las castas superiores olvidan temporalmente los tradicionales tabúes de castas para buscar ansiosamente la bendición de estos «dioses» tras la representación.

Un artista de theyyam actúa durante el festival anual del templo de Puliroopakaali, en Ramapuram. Theyyam es una forma de arte popular ritualista de Kerala © RPEES photography


Actuación religiosa de un artista theyyam durante el festival del templo en la ciudad de Payyanur, en Kerala. Theyyam es una forma de culto ritual muy popular en Kerala © Mazur Travel


 

OTTÁN THULLAL

Aunque algunas danzas no son tan conocidas como otras, la ottan thullal sigue siendo muy popular. Esta danza se asemeja al kathakali en muchos aspectos, pues toma prestado gran parte de su vestuario, maquillaje y movimientos. Pero mientras que en el kathakali participan muchos bailarines y está dirigido a las clases altas más refinadas, la danza ottan thullal tiene un solo intérprete y se dirige a los espectadores en malayalam, la lengua de los plebeyos. Las historias que se narran a través de esta danza tienen sus raíces en los puranas (textos hindúes de los vedas). Las representaciones se burlan de la sociedad, con lo cual el espectador se siente más identificado que con otras danzas más formales.

Bailarín de ottamthullal, danza introducida por el poeta malayalam Kunchan Nambiar a principios del siglo XVIII


 

TITIRITEROS DE GUANTE

Uno de los últimos titiriteros de guante de Kerala es KC Ramakrishnan, miembro de la comunidad aandipandaram. Sus antepasados llegaron hace siglos desde Andhra Pradesh para instalarse en Kerala y empezaron a representar los cuentos y personajes de la danza kathakali a su propio estilo y con teatro de marionetas aryamaala. El teatro de marionetas que se desarrolla en Kerala no se parece a ningún otro, entre otras cosas porque el titiritero es parte integrante de la representación.

Los artesanos crean marionetas de guante y practican el arte del titiritero, generalmente representando personajes y escenas de cuentos sobre dioses


 

MOHINIYATTAM

Junto con el kathakali, esta danza es una de las dos formas clásicas originarias de Kerala. Esta «danza de mohini» debe su nombre a una mítica hechicera del dios hindú Vishnu. Como todas las danzas clásicas indias, esta forma tiene su origen en el Natya Shastra, un antiguo texto sánscrito sobre artes escénicas. La danza la interpreta una sola mujer que se mueve enfatizando su encantador poder femenino. En su día, esa danza fue prohibida por los británicos, quienes la consideraban inmoral.

Un profesor muestra los movimientos de las manos a una clase de estudiantes que aprenden la forma de danza mohiniyattam en el RLV College of Music and Fine Arts de Ernakulam (India) © Nina Lishchuk


Joven bailarina interpretando la mohiniyattam, o danza de la hechicera, en el fuerte Kochi. Esta danza es tradicional del sur de la India (Kerala) © Zzvet


 

KALAMEZHUTHU

Esta danza suele representarse en templos y para las familias aristocráticas. La danza combina tradiciones de las castas superiores y tribales, sirviendo como ritual de bienvenida y alabanza a las deidades. Esta danza se ejecuta sobre un suelo que el artista pinta de varios colores, como blanco (hecho con harina de arroz), negro (carbón vegetal), amarillo (cúrcuma), verde (hojas) y rojo (una mezcla de lima y cúrcuma). En la foto, un artista bailará sobre ese suelo que representa a la diosa Kali en la casa de la aristocrática Ollapamanna, una familia brahmánica namboodari con una tradición centenaria como mecenas de las artes. La imagen representa a la deidad a la que la danza pretende rendir culto y terminar esta pintura puede llevar horas de minucioso trabajo.

En la danza kolam, también conocida como dhulee chithram y referida al rangoli en el norte de la India, en Wayanad, se utilizan polvos de colores en el suelo como lienzo para celebrar, adorar y propiciar a la diosa Kaali © Santhosh Varghese


 

PULIKALI

Pulikali significa «juego de los tigres» y se baila durante la fiesta anual de la cosecha de Onam como entretenimiento tradicional que se representa sobre todo en el distrito de Thrissur, en el centro de Kerala. Esta danza recrea artísticamente una cacería de tigres con bailarines vestidos de rojo, amarillo y negro para representar a los tigres o a los cazadores.

Bailarines con el cuerpo pintado como tigres participan en la tradicional danza del tigre en septiembre de 2017. Esta danza se representa durante las celebraciones del festival Onam © AJP


Dos hombres posan para la cámara con tigres pintados a mano en su torso en preparación para la danza del tigre durante las celebraciones de Onam © CRS PHOTO


 

KOODIYATTAM

Koodiyattam significa «actuación combinada» y es una forma muy antigua que combina el teatro sánscrito con el koothu, una danza tamil que se remonta a la era Sangam, el período más antiguo de la literatura tamil que ha llegado hasta nuestros días. Los intérpretes asumen papeles en una obra que se baila con acompañamiento de música tradicional.

Un bailarín interpreta la célebre forma de danza koodiyattam, que combina elementos del antiguo teatro sánscrito con el koothu, un también antiguo arte escénico © Santhosh Varghese


 

KATHAKALI

Esta danza, quizás la más clásica de Kerala, se inspira en los templos y en los dramas folclóricos que se remontan al siglo I de nuestra era. Se trata de una danza que es una «obra de cuentos» sobre antiguos mitos y leyendas. El típico maquillaje es tan elaborado que aplicarlo y retirarlo puede llevar hasta tres horas. Los colores se extraen de materiales naturales como flores y hojas.

Espectáculo de danza kathakali en el fuerte Kochi (Kerala). El bailarín con la cara pintada de verde representa al héroe Pacha Vesham © cornfield


Bailarines se pintan la cara para preparar su espectáculo de danza kathakali, una forma de danza clásica india que incorpora movimientos tradicionales de artes marciales guerreras © Iulian Ursachi


 

POOTHAN THIRA

Esta danza tradicional que la comunidad mannan es interpretada en los pueblos y templos de la región de Valluvanad. La danza representa la expulsión de los malos espíritus de los pueblos y las aldeas a través de una lucha entre dioses y demonios. Thira (o Bhadrakali), una forma de la diosa Kali, lucha por desterrar al demonio Darika. También hay otro demonio llamado Poothan, lugarteniente del dios Shiva y enviado por este para ayudar a Thira. La bailarina que representa a Thira lleva una corona negra semicircular. Poothan, por su parte, lleva el torso desnudo y un gran tocado de madera. Al final de la temporada de cosecha, los grupos de danza recorren las ciudades y pueblos para ahuyentar a los espíritus malignos, siendo recibidos con entusiasmo por los lugareños.

Durante un ritual en el templo Sree Kalari Bhagavathi de Vilayur, los artistas interpretan a Poothan, el lugarteniente de Shiva, según el arte ritual de la región de Malabar meridional © KV Naushad


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