Nepal

Katmandú: Plazas Durbar, estupas budistas y gente alegre

por ViajeIndia.com
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Vestidas con ropas tradicionales, las mujeres newari llevan una estatua de Sankhadhar Sakhwa durante las celebraciones de Año Nuevo. Fue un filántropo del que se dice que pagó las deudas del pueblo nepalí en 879 © gorkhe1980

A medida que el sol sale sobre Katmandú, los sonidos de las oraciones y los rezos se mezclan con las notas musicales de las campanas de las pujas. Poco después, las bocinas de los taxis se unen a los primeros ruidos antes de que Radio Nepal dé la bienvenida al nuevo día a las 6 de la mañana.

Los turistas que quieran ir un paso más allá de los destinos turísticos más habituales disfrutarán de la vitalidad cotidiana de los ajetreados mercados y bazares. Los templos hindúes y las estupas budistas añaden puntos de interés a un paseo por la ciudad. Mientras recorre la ciudad entre sus habitantes y otras nacionalidades, es posible que su búsqueda le lleve por callejones singulares hasta edificios y patios que parecen sacados de tiempos lejanos. Disfrute de una gran variedad de vistas, sonidos y olores misteriosos mientras le saludan con sonrisas por todos lados.

A lo largo del día, el ajetreo se incrementa a medida que los compradores recorren los bazares y tiendas al aire libre de Katmandú. Camine entre el bullicio de los peatones y descubra los artículos que más le llamen la atención: cuencos de porcelana, sartenes de cobre, telas o saris cosidos en rojo, dorado y turquesa, esferas de jabón marrón, flores en forma de guirnaldas y coronas. A continuación, se llega a los puestos del mercado que venden de todo para la cocina, desde deliciosa cúrcuma dorada hasta arco iris de lentejas, pasando por carne de cabra y otras carnes recién despiezadas. Los olores que llenan la nariz son una mezcla de carnicería, cítricos, flores y la muchedumbre que le rodea. Por encima de todo, las campanas de los templos suenan e invitan a los fieles a detenerse y rezar. Los que están demasiado atentos a las compras o a los negocios ofrecen un gesto de reverencia con la frente mientras se apresuran a seguir adelante.

En 2012, Sattya Media Arts puso en marcha un proyecto para decorar las zonas más pobres de la ciudad con coloridos murales. Sesenta artistas participaron en este proyecto de un año llamado Kolor Kathmandu. © Francesca Braghetta


Al otro lado del distrito de tiendas se encuentra Thamel, el barrio turístico, con comerciantes y guías que atienden a los que han llegado de países lejanos. Los vendedores unen sus voces al sonido de la música popular de los años sesenta de los restaurantes mientras invitan a echar un vistazo a sus productos gritando «¡Bolsas! ¡Alfombras! Precios baratos!» en voz alta. Los carteles de los restaurantes ofrecen deliciosos desayunos, platos locales como la moussaka y otros lejanos como la sopa de cebolla francesa. Los vendedores de servicios útiles y recreativos gritan: «¿Masaje? «¿Cambio de divisas al mejor precio?» y «¿Fumar?» para atraerle a sus tiendas.

Katmandú reúne dentro de sus fronteras una compleja mezcla de diferentes épocas, gentes y experiencias. En estas pocas calles, la experiencia experimenta contrastes increíblemente diversos. Fuera de un hotel de lujo de Durbar Marg, los pastores conducen sus rebaños. Antiguos edificios de ladrillo y teja mantienen en alto antenas de televisión. Calles llenas de coches modernos también albergan vacas que comen el pienso alegremente. Mujeres vestidas de manera tradicional trabajan el grano, justo al lado de los jóvenes que visten vaqueros azules.

Algunas de las muchas estatuas y santuarios que hacen las delicias de visitantes y fieles en Katmandú, la capital de Nepal. © Martin Applegate


 

Disposición y Geografía de Katmandú

Se cree que las ciudades originales que componen el valle -Patan, Bhaktapur y Katmandú- se construyeron a propósito para que formasen los símbolos sagrados de la rueda, la caracola y la espada de Manjushri, respectivamente. Hoy en día, esa idea se ha convertido en una simple leyenda, ya que no queda ni rastro de las formas en la enorme combinación de las ciudades. Aunque los ríos Vishnumati y Bagmati siguen formando fronteras naturales, se han producido muchos cambios. Lo que antes se llamaba Timmale es ahora Thamel. Junto con la expansión conjunta de Katmandú y Patan, atrae a turistas de todo el mundo interesados en la historia, el arte y la cultura.

Una danza de Majipa Lakhey en la plaza Durbar de Katmandú atrae a una gran multitud. Considerado un importante lakhe o demonio en el folklore de Nepal. © Jeff Cagle popular dance performance takes place during the Indra Jatra Festival


 

Alto y Bajo Katmandú

La ciudad de Katmandú se construyó en la unión de los ríos Vishnumati y Bagmati, en una parcela elevada de tierra cultivable que podía defenderse más fácilmente de los atacantes del exterior. La parte sur también se denomina bajo Katmandú, mientras que la norte se conoce como alto Katmandú. Estas partes de la misma región vivieron en conflicto entre sí durante mucho tiempo. Una tradición anual enfrentaba a sus habitantes durante Kumar Sasti, que es un día festivo en el que se celebra al dios guerrero. Todos los años se celebraba un combate a lanzamientos de piedras. Si un bando lograba herir a un enemigo, lo capturaban, lo arrastraban y lo utilizaban como sacrificio en el templo. No fue hasta la década de 1870, cuando un británico que observaba el acontecimiento fue alcanzado por una piedra, que se puso fin a la tradición.

Makhan Tol, en la plaza Durbar, marca la división entre la parte alta y baja de Katmandú. Los visitantes suelen ir al norte de la plaza para comprar y ver los populares barrios comerciales de Asan Tol, Chhetrapait, Indra Chowk y Thamel. El lado sur de la plaza Durbar se adentra en una zona residencial ocupada por campesinos de Newar Jyapu.

Un monje budista y dos lamas enmascarados participan en el Festival de Losar durante las celebraciones del Año Nuevo tibetano en el monasterio de Shechen en Baudanath, en el valle de Katmandú., Nepal © Storm Is Me


A pesar de que Katmandú es ahora la ciudad más grande que ha tenido nunca, a los viajeros les resulta fácil caminar por cualquier parte que les apetezca. Las zonas más visitadas ocupan unos 5 km cuadrados. El río Vishnumati constituye el borde Oeste, Tundihel y Kanti Path el límite Este, el río Bagmati el borde Sur y Thahiti el Norte.

Pese a su pequeño tamaño, recorrer el laberinto de callejones puede confundir a quienes no viven allí. Las autoridades municipales tienen previsto crear un sistema ordenado de direcciones de calles, pero la mayoría de los lugares no tienen números ni nombres que sirvan de ayuda. Si se pregunta a alguien por la ubicación de un punto de interés, es posible que responda con el nombre del pueblo o barrio y una dirección general. Los barrios en sí no están delimitados y sólo los entienden los habitantes locales. También es posible que le digan que gire a la izquierda en un santuario concreto, a la derecha en una estupa local y que siga recto pasando por delante de un vertedero notable hasta llegar a su destino. Con un buen sentido de la aventura y paciencia, los turistas pueden orientarse.

Gente pasándolo bien durante el popular Festival Holi, la mayor celebración de Asia. También llamado el Festival de los Colores, está marcado por mucha diversión y entusiasmo para festejar la llegada de la primavera © udeyismail


 

Barrios de la ciudad

Pasee por el casco antiguo para encontrar barrios con nombres únicos y extravagantes, como Kalimati (Suciedad Negra), Sorha Khuttapati (Resto de Dieciséis Patas), Gyaneshwar (Señor Sabio), Baneshwar (Señor del Bosque) y Batas Putali (32 Mariposas). El antiguo barrio Nag Sala (Reino de los Naga) se ha convertido ahora en Naxal. Tantos nombres para partes de la ciudad y calles dentro de ella pueden hacer confusa la orientación. Los números de las calles no son habituales.

Aunque localizar un lugar concreto puede suponer un auténtico reto, es todo un placer explorar las callejuelas, los patios, los santuarios ocultos y los edificios estrechamente situados fuera de las carreteras principales. Aunque el mapa Schneider de Katmandú puede ayudar a encontrar santuarios, estupas y chaityas de interés, también se puede pasear sin mapa. La zona en general es bastante pequeña y los puntos de referencia visibles y las calles conocidas están siempre a un breve paseo.

El dal bhat es un plato típico de la cocina nepalesa, compuesto de momos, arroz al vapor, guiso de lentejas y verduras. © Kondoruk


 

Nuevo Katmandú

Las dos calles principales de Katmandú son Durbar Marg, que se considera la principal, y Kanti Path, al oeste. La primera contiene muchas agencias de viajes y hoteles caros. La segunda empieza en el norte, en las instalaciones de las embajadas de Maharajgunj y Lazimpat, y se extiende hacia el sur hasta el puente de Patan. En la zona comprendida entre estas calles principales, se encuentra el patio de armas de Tundikhel, una buena manifestación de las antiguas tradiciones del Raj. Otros puntos de interés cercanos son la estación de autobuses urbanos y la principal oficina de correos de la ciudad. Se puede pasear unos minutos hasta New Road, disfrutar de las tiendas y a continuación dirigirse directamente a la plaza Durbar para ver los monumentos.

Dos mujeres visitan un templo de Vishnu en Katmandú. Nepal tiene el mayor porcentaje de hindúes del mundo, en torno al 81%. El resto son principalmente budistas. © Hung Chung Chih


 

Esenciales de Katmandú

 

Llegadas

El aeropuerto internacional de Tribhuvan es la única entrada para los visitantes internacionales que viajan en avión. Está situado a sólo 5 km al este de la ciudad, por lo que los viajeros suelen optar por quedarse en el propio centro. Desde la recepción de llegadas, se puede contratar un taxi que le llevará a usted y a su equipaje a los hoteles y lugares de destino más populares. El precio establecido en estos momentos es de 800 rupias o 7,30 dólares estadounidenses. Hay taxistas independientes que ofrecen descuentos, pero los visitantes deben tener cuidado con los vehículos en buen estado y los conductores de confianza.

Los vendedores exponen sus artesanías de souvenirs, joyas y otras muchas cosas en la plaza Basantapur, cerca de la plaza Durbar de Katmandú. © kridsada kamsombat


 

Transporte

El centro de Katmandú, la plaza Durbar y el barrio del casco antiguo se conocen mejor a pie. Los puntos de interés están muy próximos entre sí y las calles son seguras siempre que se esquive con cuidado el tráfico y las motos. El centro de la ciudad ofrece servicio de minibuses, pero éstos se llenan rápidamente de habitantes y no tienen ninguna indicación clara de sus destinos. En lugar de señales, los conductores gritan adónde van. Para los turistas, este medio de transporte puede llevar a confusión y a acabar en un lugar al que no se tenía previsto ir.

Para quienes decidan no ir andando a todos los lugares y para las excursiones de un día a templos, santuarios y otros lugares fuera del centro de la ciudad, los taxis son una excelente opción. La mayoría de los taxistas saben suficiente inglés para comprender adónde se quiere ir, indicarle los mejores hoteles y restaurantes, y también negociar el precio del viaje.

Un improvisado partido de fútbol en la plaza Basantapur Durbar de Katmandú durante la pandemia del Covid © Sanjit pariyar


 

Mejores horas para hacer visitas

La mejor época para visitar Katmandú varía en gran medida en relación con su comodidad y lo que quiera ver. La estación de los monzones, de junio a septiembre, es sofocante y calurosa, con frecuentes tormentas. La contaminación es mínima y el verdor y las flores de la región florecen por doquier. De octubre a noviembre se combina algo del calor del verano con tardes agradablemente templadas. Las lluvias monzónicas se retiran dejando el aire más claro y menos polvoriento. Los meses de diciembre y enero son más frescos, con temperaturas nocturnas que nunca bajan de 1C. Los días soleados ofrecen excelentes vistas de las cumbres del Himalaya, mientras que la lluvia esporádica invita a los visitantes a realizar actividades de interior. La primavera llega en febrero y marzo, con temperaturas agradables.

El Festival Gai Jatra es un evento anual para recordar el fallecimiento de familiares. El humor y la ironía se emplean en los programas para aliviar el dolor de la pérdida de seres queridos. © gorkhe1980


 

Duración de la estancia

Si sólo quiere ver los destinos turísticos más famosos, le serán suficientes dos o tres días. Sin embargo, la riqueza de la zona hace que siete días o más no tengan desperdicio si se desea recorrer todo Katmandú.

Nota:

Los museos de Katmandú están bastante desactualizados y no cuentan con fondos suficientes. En su lugar, se recomienda hacer pequeñas excursiones a Patan y Bhaktapur para visitar sus museos. El Museo de Patan es uno de los que no debe dejar de visitar. Ofrece exposiciones llenas de información interesante sobre la vida nepalí, el arte y la artesanía de la zona, la religión y la historia. La cafetería del museo es una de las paradas favoritas para tomar un refresco.

Impactante estatua azul del Yeti, el legendario abominable hombre de las nieves. Colorf© gorkhe1980ul prayer flags span the walkway © CrisMC


Un grupo de bailarinas listas para realizar su danza tradicional durante el Festival de Ubhauli, en el que se celebra la buena fortuna y una buena cosecha para todos, Katmandú. © gorkhe1980


Una de las animadas calles de Thamel. Este barrio es el centro del turismo, con una amplia selección de restaurantes, bares y tiendas que venden de todo, desde equipos de trekking hasta ropa © Constantin Stanciu


El Jardín de los Sueños es popular entre locales y turistas. El jardín se construyó en 1920 y es un pequeño oasis en el corazón del barrio de Thamel, en Katmandú. © Wojtek Chmielewski


Una turista disfruta de su desayuno de hotel al aire libre en Katmandú, Nepal © chrisontour84


Una cómoda y lujosa habitación de hotel espera a los huéspedes en el alegre barrio de Thamel, en Katmandú. © Kondoruk


La enorme estatua dorada de Buda en Katmandú, Nepal © Skreidzeleu


Los tuk-tuks de tres ruedas están preparados para transportar viajeros. Es el vehículo preferido para el transporte de corta distancia en Katmandú. © Daniel Prudek


Personas vestidas con sofisticados tocados interpretan una danza durante el Festival de Danza Nil Barahi, de cuatro días de duración, en Bode, Bhaktapur. Los bailarines se disfrazan de diversas divinidades durante sus actuaciones. © gorkhe1980


Hombres escalan cuerdas durante las celebraciones locales del Festival Biska en Bhaktapur. El festival se celebra al principio del nuevo año. © gorkhe1980


Durante el Festival Biska, cientos de personas empujan un carro con la estatua de Bhairava desde ambos lados en un juego de tira y afloja entre los barrios altos y bajos de la ciudad. © gorkhe1980


Una creyente realiza un rito espiritual en un templo de Katmandú., Nepal © Nong2


Una vendedora de verduras refresca sus productos con agua en un puesto ambulante. Cerca del 76% de la población activa de Nepal se dedica a la agricultura. © udeyismail


Los comerciantes venden máscaras con cabeza de vaca a los asistentes al festival Gai Jatra, en el que se conmemora y honra a los fallecidos durante el año anterior. El festival se celebra sobre todo entre los newari. © SharmaSunil


Conexiones internacionales en el aeropuerto internacional Tribhuvan de Katmandú. Conecta Nepal con cuarenta lugares de diecisiete países diferentes. © Arkadij Schell


La cosecha de los arrozales se seca al sol. Los semillas se extienden sobre esterillas y están listas en uno o dos días. © gorkhe1980


Mujeres trabajando en los arrozales en los alrededores de Katmandú. En Nepal, el cultivo del arroz se sigue haciendo de forma tradicional y exige mucha mano de obra. © gorkhe1980


Visitantes extranjeros comprando ropa en una tienda de una de las transitadas calles de Katmandú © Shadow of light


Una creyente hindú de regreso a casa tras celebrar el festival Chhath Puja, de cuatro días de duración, en el cual la gente se baña en el río Bagmati y lleva sacrificios a la divinidad del Sol. © gorkhe1980


Una banda de música acompaña a un desfile de boda vestidos con trajes tradicionales en la plaza Durbar, en el corazón de Katmandú, Nepal © Shadow of light


Chhath Puja es un milenario festival hindú para homenajear a la divinidad del Sol y a su esposa. Los fieles presentan sus sacrificios al sol poniente en los ghats del sagrado río Bagmati. © Rojen Maharjan


Un turista pasea por las ajetreadas calles del centro de Katmandú, la capital de Nepal. Más de un millón de visitantes se acercan cada año a esta ciudad © Shadow of light


El gran tamaño de la estupa de Boudhanath queda de manifiesto en esta fotografía aérea nocturna tomada durante Tihar, el Festival del Fuego, de cinco días de duración, que celebra la unión entre animales como monos, vacas, bueyes y las personas. © MaxxjaNe


Uno de los alimentos típicos de Nepal es el Thakali thali, con lentejas, arroz al vapor, verduras y carne. © Dheer85


Dos platos de Thukpa, uno de los platos tradicionales de Nepal. Esta sopa de pollo con fideos es abundante y aromática, fácil de preparar y muy popular en la región del norte del Himalaya, en el Tíbet. © Kondoruk


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