India

Holi 2023 – ¡Guía definitiva para sobrevivir a la diversión!

por ViajeIndia.com
holi-color-festival-guía-de-supervivencia-india

Seguramente creerá que los fuegos artificiales de la Noche de San Juan son increíbles o que los globos de cumpleaños tienen todos los colores del arco iris. Sin embargo, ambos palidecen en comparación con Holi, el festival indio de los colores. Aquí la gente acaba con sus ropas salpicadas de vivos colores y con su piel cubierta de polvos verdes, amarillos y rosas. Pero Holi es mucho más que lanzar colores. Su rica historia y su importancia cultural deberían ser enseñanzas obligatorias para todo turista que quiera participar en las celebraciones.

Las fotografías del Festival Holi sacadas tanto por los residentes como por los visitantes muestran multitudes de personas de pie y bailando por las calles cubiertas de diversos tonos de polvo y pintura líquida. Mucha gente piensa que estas celebraciones no son más que unas horas de diversión y color. Viendo las fotos, pueden llegar a creer que entienden lo que se siente al estar allí. Pero puedo asegurarles que la experiencia es completamente distinta cuando uno está en el suelo con un puñado de polvos. Yo, personalmente, la considero una de las mejores experiencias que tuve durante mi mes en la India.

Esta guía ayudará a los visitantes de todo el mundo a entender y disfrutar del Holi más de lo que jamás hubieran imaginado. También comparto consejos sobre seguridad para que nada arruine la diversión.

Locales y turistas celebran la antigua fiesta religiosa de Holi. A esta fiesta también se la llama el Festival de la primavera o el Festival de los colores o del amor. Esta imagen fue tomada en marzo de 2019 en las calles de Katmandú en Nepal – Foto de udeyismail


Los habitantes de Vrindavan lanzan polvos de colores al aire para celebrar el Holi. Kristin F. Ruhs / Shutterstock


 

Fechas del Holi para 2023 y 2024

A diferencia de otras celebraciones alrededor del mundo, el Holi no tiene lugar el mismo día todos los años. Se celebra en marzo, después de la luna llena. Esto representa el final de los meses de invierno y la vuelta al color y la vida. La gente lo celebra la noche anterior al comienzo del festival con hogueras. Muchas veces se hace de noche no solo para disfrutar de las horas nocturnas, sino también porque la tradición dicta que el Holi ahuyenta o destruye a los malos espíritus. Lo que nosotros llamamos la víspera de Holi, en la India se llama Holika Dahan.

2023 – Holi tuvo lugar del 4 al 10 de marzo

2024 – Holi está programado del 19 al 25 de marzo

La mayoría de la India celebra el Holika Dahan la noche anterior al comienzo del Holi. Sin embargo, en Odisha y Bengala Occidental, la celebración se denomina Dol Jatra o Dol Purnima y tiene lugar al mismo tiempo que la celebración nocturna de la hoguera. Todas estas fiestas se centran en el Señor Krishna, aunque las leyendas y cuentos que rodean el propósito de esta celebración difieren.

La celebración del Holi de Lathmar en Nandgon incluye a mujeres locales golpeando con largos palos a hombres protegidos. AJP / Shutterstock


 

Celebraciones de Holi en Vrindavan y Mathura

En Vrindavan, Holi se celebra durante siete días enteros. Comienza con Phoolon wali y con la práctica de salpicar con agua las flores que hay fuera del Banke Bihari. Se trata de un acontecimiento muy organizado que tiene lugar a las 4 de la tarde. Los visitantes que quieran presenciarlo deberán llegar temprano para encontrar un punto desde el que ver el ritual con facilidad. Los habitantes de estas regiones también lanzan colores tres días después por la mañana, o el día anterior a las celebraciones de Holi en otras partes de la India. Luego, a las 3 de la tarde de ese mismo día tiene lugar un desfile o procesión en la cercana Mathura.

En esa localidad, el Holi se sigue celebrando al mismo tiempo que en el resto del país y se festeja de la forma habitual, con polvos de colores y agua volando por el aire. No hay rituales especiales ni observancias religiosas, por lo que las celebraciones van decayendo poco a poco hasta que todo el mundo se va a casa a lavarse y descansar para la tarde.

 

Lathmar Holi

El Holi en los pueblos de Nandgaon y Barsana tiene un estilo de celebración ligeramente diferente. Este Holi de Lathmar tiene lugar aproximadamente una semana antes de la celebración del Holi tradicional. Aquí, el festival está marcado por las mujeres del pueblo que toman largos palos y golpean al hombre en la cabeza con ellos.

El festival de Holi en la India incluye toneladas de polvo de colores en las celebraciones. Alexandra Lande/ Shutterstock


 

Origen del Festival de Holi

El origen del Festival de Holi se atribuye a la antigua lucha entre el bien y el mal. Concretamente, el Narada Purana, un famoso texto hindú, cuenta la historia de Holika. Su hermano era un rey demonio que tenía un hijo llamado Prahlad. Por desgracia para el rey, su hijo decidió adorar al Señor Visnú en lugar de a su propio padre. Esto enfureció al demonio, que intentó que Holika quemara vivo a su hijo. La leyenda continúa describiendo cómo Holika acunó al niño en sus brazos mientras estaba sentada en el fuego para protegerlo. Lamentablemente, aunque que el Señor Visnú consiguió salvar a Prahlad gracias a su firme creencia y a sus oraciones, su protectora Holika murió quemada.

Las hogueras que se encienden la noche anterior al comienzo de las celebraciones de Holi simbolizan esta historia. La creencia popular afirma que las hogueras libran del mal siempre que la devoción al Señor Vishnu sea fuerte. Vishnu es el dios hindú de la conservación. La fiesta también coincide con las celebraciones del solsticio en todo el mundo para pedir por la agricultura y el florecimiento primaveral.

El Festival de colores Holi es celebrado por estudiantes de todo el mundo que acuden a la Universidad Jawaharlal Nehru © Natalia Deriabina / Shutterstock


 

¿Cómo se celebra el Holi?

A pesar de que comenzó como una celebración por el Señor Visnú y por el niño que salvó en un cuento, Holi no tiene nada que ver con celebraciones religiosas, rituales u oraciones. El objetivo es divertirse, jugar, alegrarse y disfrutar de la compañía de los demás. Multitudes de personas salen a la calle bailando y cantando, tocando tambores y lanzando polvos de colores a otras personas y al aire. A esto se le suele llamar «jugar al Holi».

El polvo, llamado gulal en hindi, se puede comprar por las calles y en tiendas a precios muy bajos. Los colorantes más sanos y naturales a base de hierbas pueden costar bastante más. La gente se echa el polvo seco, hace una pasta con él y se lo unta en la piel o la ropa, o lo mezcla con agua para echárselo a los demás. A los niños les encanta llenar botellas de agua con líquidos de colores y lanzarlos como cañones en miniatura a los transeúntes.

En los pueblos o ciudades que viven cerca de un lago o río, el día de Holi se celebra con todo el mundo bajando al agua para enjuagarse, chapotear y seguir divirtiéndose. Este es un mal día para que alguien a quien le guste mantenerse limpio salga a la calle. Por ello, algunas personas prefieren celebrarlo tranquilamente en casa.

Los visitantes celebran la fiesta religiosa más popular, Holi, lanzando polvos de colores en el templo de Krishna en Nandgaon, cerca de Mathura y Vrindava, India. ©CRS PHOTO / Shutterstock


 

¿Dónde se celebra el Holi?

Aparte de las diversas formas de celebración en los distintos pueblos, Holi se celebra más en el norte de la India. Las ciudades más grandes, Jaipur, Delhi y Agra, se convierten en festivales multitudinarios que pueden resultar agobiantes para aquellas personas poco familiarizadas con el Festival de Holi. En el sur, solo Hampi, en Karnataka, se une a la celebración.

Algunas ciudades son más conocidas por sus festivales de Holi que otras y la mayoría se agrupan a una distancia no superior a ocho horas de Delhi. Algunos de los destinos más populares para los entusiastas del Holi son Barsana, Nandgaon, Mathura, Vrindavan y Pushkar. En Vrindavan, la gente que vive cerca del templo de Banke Bihari lo celebra durante siete días seguidos y utiliza tanto polvos de colores como flores en sus actividades festivas.
Algunas naciones occidentales han adoptado las celebraciones de Holi en su calendario festivo. El festival es especialmente famoso en Londres (Inglaterra) y en Las Vegas (Estados Unidos). Las «Color Runs» también han ganado popularidad. Estas carreras a campo a través o carreras de diversión incluyen el lanzamiento de color en polvo o líquido a la gente mientras trota. Aunque se inspiran en Holi, estos eventos suelen celebrarse en días diferentes y no tienen el respaldo cultural de la fiesta en la India.

Locales y turistas posan para hacerse selfies durante Holi. MindStorm / Shutterstock


 

Consejos adicionales para sobrevivir al Holi

Se supone que Holi son unas horas o días de diversión para todos los implicados, pero cuando se reúnen multitudes, a veces las cosas pueden salir mal. Antes de hablar de temas más serios, es importante señalar que los polvos de colores que se lanzan con desenfreno manchan la ropa, la piel y el pelo.

Si tiene el pelo claro, se recomienda aplicar una ligera capa de aceite antes de sujetarlo bajo un pañuelo o sombrero que no se pueda quitar fácilmente. Si tiene que volver al trabajo al día siguiente de la celebración, será mejor que no se eche polvos en la piel. En este caso, es probable que tenga que permanecer a buen recaudo en el interior. Por supuesto, no se ponga sus mejores galas para salir. La ropa que lleve nunca volverá a estar limpia, así que solo le servirá como recordatorio de lo bien que se lo pasó.

Además, evite que el polvo entre en contacto con los ojos, la boca o las vías respiratorias. Gran parte del polvo está hecho de diversos productos químicos en lugar de hierbas naturales. El Holi puede provocarle tos y conseguir que le ardan los ojos. Así que, es mejor tomar todas las precauciones posibles. En general, el polvo seco es más fácil de quitar y cepillar que las mezclas líquidas.

Estos turistas envolvieron sus cámaras en fundas impermeables y resistentes al polvo para fotografiar las celebraciones de Holi. MindStorm / Shutterstock


 

¿Pueden ser peligrosas las celebraciones de Holi?

Además de los posibles problemas de salud causados por el polvo químico que flota en el aire, es posible encontrarse con gente que lleve las cosas un poco lejos. Lamentablemente, algunas personas beben en exceso o consumen bhang cubierto de cannabis para disfrutar más de la celebración. Esto deriva en algunos casos de mal comportamiento que pueden restar diversión a la fiesta.

Incluso las personas sobrias y los niños pequeños pueden causar problemas si la multitud es demasiado densa o hay un gran bullicio. Algunos niños también intentarán subirse a sus hombros para elevarse por encima de la multitud y ver lo que ocurre.

Opte por ciudades más pequeñas para disfrutar de una experiencia más relajante y divertida. Considere también la posibilidad de acudir con un guía turístico experimentado para disfrutar de lo mejor del Holi sin agobiarse.

 

Mujeres: presten especial atención a su seguridad

Lamentablemente, las multitudes, las celebraciones, el posible consumo de sustancias y valores diferentes pueden conducir a un mal comportamiento por parte de ciertas personas. Así, se han denunciado agresiones sexuales o acoso a mujeres que participaban en las multitudes del Festival de Holi. Si es usted mujer, nunca salga sola durante Holi ni se dirija a zonas desconocidas de la ciudad.

El mejor consejo es permanecer con su grupo de turistas, mantenerse cerca para no separarse, evitar las aglomeraciones donde algunos hombres pueden aprovecharse de la proximidad y disfrutar del Holi a primera hora de la mañana en lugar de por la tarde, cuando habrá más gente ebria. La mayoría de los hoteles han organizado fiestas para celebrar Holi con mucho menos riesgo.

Coloridos dibujos realizados por niños decoran las calles antes de que comience el festival Holi. – Imagen de Seregmi


 

Qué meter en la maleta para celebrar el Holi

Para disfrutar al máximo de las fiestas de Holi, meta en su maleta:
↳ Ropa vieja que cubra la mayor parte de la piel. Las mujeres deberían llevar pantalones largos.
↳ Un sombrero, pañuelo o bufanda para cubrirse el pelo.
↳ Aceite ligero para cubrirse el pelo, las uñas e incluso la piel.
↳ Gafas de seguridad o antiparras (opcionales).
↳ Una mascarilla médica o antipolvo de papel (opcional).
↳ Cámaras con fundas impermeables o a prueba de polvo.
↳ Mucho jabón y exfoliante corporal para sacar los colores de la piel después de las celebraciones.

¿Listo o lista para divertirse? Con esta guía del Festival de Holi en la India, ¡disfrutará y vivirá una experiencia como ninguna otra en la faz de la Tierra!

COMPARTIR ESTA ENTRADA

Subscribe
Notify of
guest
0 Comments
Inline Feedbacks
View all comments